Dominion du Canada, 1871 à 1931

L’une des premières mesures prises par le Canada après la Confédération a été la création d’un recensement national. Le premier recensement national a eu lieu en 1871 et, par la suite, tous les 10 ans. Ces recensements contiennent des renseignements détaillés sur les individus et leur famille, notamment :

  • l’état matrimonial;
  • l’occupation;
  • le lieu de résidence;
  • le genre;
  • l’origine ethnique.

Les questions posées lors du recensement varient d’une année à l’autre. Le degré d’exhaustivité des recensements varie et il peut donc manquer certains renseignements.

L’information présentée sur cette page vise à aider les chercheurs qui travaillent avec ces recensements.

Au cours de votre recherche, vous pourriez trouver de la terminologie historique qui est considérée comme offensante aujourd’hui. Veuillez lire l’avis au sujet de la terminologie historique dans les collections de BAC.

Sur cette page

Avant de commencer

Recueillez des renseignements comme :

  • le ou les noms;
  • la date de naissance approximative;
  • le pays de naissance;
  • l’année d’arrivée approximative;
  • le lieu de résidence au Canada.

Sources a consulter

Bibliothèque et Archives Canada (BAC) conserve les documents de recensement suivants, datant d’après la Confédération :

Année et territoire du recensement Provinces et territoires inclus Type de recensement Résumés statistiques Instructions aux énumérateurs Districts et sous-districts
Recensement du Canada, 1871 N.-B., N.-É., Ont., Qc Nominatif Census of Canada, 1870-71 = Recensement du Canada, 1870-1871 Manuel comprenant « L’Acte du Recensement » et les instructions destinées aux officiers employés dans le premier recensement du Canada, 1871, Département de l’agriculture (Division du recensement). Ottawa : B. Chamberlin, 1871 Districts et sous-districts de 1871
Recensement du Canada, 1881 Alb., C.-B., Î.-P.-É., Man., N.-B., N.-É., Ont., Qc, Sask., T.N.-O. Nominatif Census of Canada, 1880-81 = Recensement du Canada, 1880-1881 Manuel comprenant « L’Acte du Recensement » et les instructions destinées aux officiers employés dans le deuxième recensement du Canada, 1881. Ottawa, Département de l’agriculture, Bureau du recensement, 1881 Districts et sous-districts du Recensement de 1881
Recensement du Canada, 1891 Alb., C.-B., Î.-P.-É., Man., N.-B., N.-É., Ont., Qc, Sask., T.N.-O. Nominatif Census of Canada, 1890-91 = Recensement du Canada, 1890-1891 Manuel comprenant « L’Acte du Recensement » et les instructions destinées aux officiers employés dans le troisième recensement du Canada, 1891. Ottawa : Département de l’agriculture, Bureau du recensement, 1891 Districts et sous-districts du Recensement de 1891
Recensement du Canada, 1901 Alb., C.-B., Î.-P.-É., Man., N.-B., N.-É., Ont., Qc, Sask, T.N.-O. Nominatif Quatrième recensement du Canada, 1901 Instructions aux officiers en chef, commissaires et énumérateurs, Ottawa, Bureau du recensement, 1901 Districts et sous-districts du Recensement de 1901
Recensement du Canada, 1911 Alb., C.-B., Î.-P.-É., Man., N.-B., N.-É., Ont., Qc, Sask, T.N.-O. Nominatif Cinquième recensement du Canada, 1911 Instructions à l’usage des fonctionnaires, commissaires et énumérateurs et Instructions spéciales données aux énumérateurs du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest Districts et sous-districts du Recensement de 1911
Recensement du Canada, 1921 Alb., C.-B., Î.-P.-É., Man., N.-B., N.-É., Ont., Qc, Sask, T.N.-O. Nominatif Sixième recensement du Canada, 1921 Instructions aux commissaires et énumérateurs Districts et sous-districts du Recensement de 1921
Recensement du Canada, 1931 Alb., C.-B., Î.-P.-É., Man., N.-B., N.-É., Ont., Qc, Sask, T.N.-O. Nominatif Septième recensement du Canada, 1931 Instructions aux commissaires et énumérateurs, Ottawa, Bureau du recensement, 1931 Carte électorale de 1924Note de bas de page 1

Les documents de recensement se trouvent dans le fonds de Statistique Canada, anciennement connu sous le nom de RG31.

Tableaux

Les recensements du Dominion du Canada suivent généralement le même schéma. D'une année à l'autre, ils comprennent des types de questionnaires similaires, connus comme des tableaux, tels que :

  • population (noms);
  • décès (noms);
  • institutions et biens immobiliers;
  • terres et produits agricoles;
  • animaux d’élevage et produits domestiques (étoffes, fromages, fourrures);
  • industrie et produits industriels;
  • forêts et bois;
  • marine et pêcheries;
  • mines.

Dans la plupart des cas, seuls les documents originaux relatifs à la population (tableau 1) ont été conservés.

Questions

La plupart des recensements contiennent les renseignements suivants :

  • le lieu;
  • le nombre de familles;
  • les noms;
  • le sexe;
  • l’âge;
  • le lien de parenté avec le chef de famille;
  • l’état matrimonial;
  • le pays ou la province de naissance;
  • la religion;
  • l’origine ethnique;
  • la nationalité;
  • la profession;
  • l’instruction (y compris la lecture et l’écriture);
  • les infirmités

Années de recensement

Pour en savoir plus sur les recensements spécifiques, voir ci-dessous.

Recensement du Canada, 1871

Le Recensement de 1871 constitue le premier recensement fédéral. Il a commencé le 2 avril 1871 et comportait 211 questions.

Seul le tableau 1 contenant les noms est entièrement répertorié dans la base de données du recensement, ainsi que le tableau 2 pour l’Ontario uniquement. La plupart des 9 tableaux existent encore, mais seuls les tableaux 1, 2 et 6 comportent des noms. Ce n’est pas le cas des autres tableaux, qui sont reliés au tableau 1 par les numéros de page et de ligne.

Les tableaux 2 à 9 ne peuvent être consultés que par l’intermédiaire de microfilms numérisés. Les tableaux sont classés par ordre numérique pour chaque sous-district. Par exemple, sur la bobine C-10387, vous trouverez le district 183, comté de Gloucester, sous-district b-1, Bathurst, tableaux 1 à 8, suivi du sous-district b-2, Bathurst, tableaux 1 à 8, et ainsi de suite.

Voir les districts et sous-districts de 1871 pour trouver le bon numéro de microfilm.

Les premiers recensements, comme celui de 1871, dénombraient également dans le tableau 1 les navires de mer, les logements temporaires, les maisons en construction et les maisons inhabitées.

Si vous cherchez pour le Manitoba

Le recensement fédéral de 1871 exclut le Manitoba. Un recensement y a été effectué séparément en 1870.

Recensement du Canada, 1881

Le Recensement de 1881 constitue le deuxième recensement fédéral. Il a commencé le 4 avril 1881 et comportait 172 questions réparties dans 8 tableaux. Les biens immobiliers et les établissements industriels ont été regroupés dans un seul tableau. Seul le tableau 1 de ce recensement a été conservé. Le lieu où se trouvait chaque ménage n’a été consigné que dans le tableau 3. Puisque ce tableau n’existe plus, il n’est pas possible de savoir exactement où vivait une famille.

Le Recensement de 1881, comme celui de 1871, dénombrait également dans le tableau 1 les navires de mer, les logements temporaires, les maisons en construction et les maisons inhabitées.

Certaines pages n’étaient pas dans l’ordre lorsqu’elles ont été microfilmées. Par exemple, les pages d’un sous-district peuvent apparaître dans cet ordre : 1, 2, 5, 6, 3, 4, etc.

Recensement du Canada, 1891

Le troisième recensement national du Canada a commencé le 6 avril 1891 et comportait un total de 216 questions réparties dans 9 tableaux. Seul le tableau 1, qui comprend les noms, a survécu. Le lieu où se trouvait chaque ménage n’a été consigné que dans le tableau 3. Puisque ce tableau n’existe plus, il n’est pas possible de savoir exactement où vivait une famille.

Le Recensement de 1891, comme ceux de 1871 et 1881, dénombrait également dans le tableau 1 les navires de mer, les logements temporaires, les maisons en construction et les maisons inhabitées. Les institutions ont été recensées séparément des maisons et apparaissent ensemble dans un seul bloc de réponses (bobine de microfilm T-6427).

Contrairement aux recensements précédents, les renseignements suivants ont été consignés dans le Recensement de 1891 :

  • si une personne était canadienne-française;
  • le lieu de naissance du père et de la mère;
  • si une personne était employeur ou d’employé;
  • si une personne était au chômage au cours de la semaine précédant le recensement.

Certaines pages n’étaient pas dans l’ordre lorsqu’elles ont été microfilmées. Par exemple, les pages d’un sous-district peuvent apparaître dans cet ordre : 1, 2, 5, 6, 3, 4, etc.

Recensement du Canada, 1901

Le quatrième recensement national a eu lieu le 31 mars 1901. Il comportait 561 questions.

Ce recensement comptait 11 tableaux. Les terres cultivées et les produits des champs étaient désormais présentés séparément, et un tableau supplémentaire a été ajouté pour les valeurs agricoles. Seuls les tableaux 1 et 2 ont été conservés, car ils contiennent des noms et des lieux.

Le tableau 1 contenait également quatre formulaires spécialisés ayant servi à comptabiliser les personnes temporairement absentes, les pensionnaires et les locataires temporairement absents, les produits à base de fromage et de beurre ainsi que les produits en argile. Ces formulaires spéciaux n’ont pas survécu.

Ce recensement a été le premier à recueillir des renseignements plus détaillés sur le mois et la date de naissance, l’année de naissance, ainsi que l’année d’immigration ou de naturalisation. Des renseignements sur les métiers, y compris le lieu de travail et les mois d’emploi, ont également été recueillis dans le cadre du Recensement de 1901. Enfin, ce recensement a permis de recueillir des renseignements sur la langue maternelle et de savoir si une personne pouvait parler anglais ou français.

Veuillez noter que ce recensement est unique en ce sens que la « race » y a été consignée par couleur : on a inscrit la lettre « w » ou « b » pour blanc, « r » pour rouge (peuples autochtones), « b » ou « n » pour noir (Canadiens noirs), « y » ou « j » pour jaune (personnes d’origine asiatique). Les personnes d’origine mixte ont été désignées par la race qui leur correspondait, hormis la blanche.

Les documents sont incomplets en ce qui concerne le dénombrement des peuples autochtones. Certaines collectivités ont été recensées dans leurs sous-districts respectifs, tandis que d’autres ont été recensées à l’aide d’un formulaire totalement distinct. Ces formulaires ont été microfilmés ensemble sur les bobines T-6554 et T-6555. Ils comprennent certaines agences du Québec, de l’Ontario, de la Saskatchewan, de l’Alberta et de la Colombie-Britannique.

Comme il ne contient pas de noms, le tableau 2 ne peut pas faire l’objet d’une recherche à l’aide de Recherche dans les recensements. Veuillez consulter la page originale du Recensement de 1901 pour obtenir des renseignements concernant l’accès aux images numérisées du tableau 2, classées par district, par sous-district, puis par division.

Il s’agit du premier recensement des territoires non organisés de Keewatin, d’Athabaska, de Franklin, d’Ungava, de Mackenzie et du Yukon. Un tableau spécial contenant un nombre limité de questions, réparties sur deux pages, a été utilisé. Certains de ces formulaires supplémentaires existent encore pour le Yukon.

Au Nouveau-Brunswick, certaines pages des sous-districts de Havelock, Kars et Brooks Ward (ville de Saint-Jean) ont été endommagées. En 1937, les renseignements ont été recopiés par le Bureau fédéral de la statistique. Comme ils n’avaient plus de formulaires vierges de 1901, ils ont utilisé des formulaires vierges du recensement de 1936.

Recensement du Canada, 1911

Le Recensement de 1911 constitue le cinquième recensement national. Il a commencé le 11 juin 1911 et comportait 549 questions.

Ce recensement compte 13 tableaux. Les renseignements sur l’incapacité et la rémunération ont été déplacés du tableau 1 au tableau 2. Le tableau 3 contenait des renseignements sur les résidences, les propriétés et les profits. Le tableau 4 était désormais limité aux céréales, et le tableau 5, aux autres produits agricoles végétaux. Les églises et les écoles étaient désormais recensées séparément dans le tableau 10, et un nouveau tableau (12) a été ajouté pour les fabriques laitières. Seul le tableau 1 a été conservé. Des formulaires différents ont été utilisés pour les Territoires du Nord-Ouest.

Le Recensement de 1911 était très similaire à celui de 1901. Il a lui aussi permis de recueillir des renseignements détaillés sur le mois et la date de naissance, l’année de naissance, ainsi que l’année d’immigration ou de naturalisation. Les questions relatives à l’emploi ont été élargies pour tenir compte des professions et employeurs, principaux et supplémentaires. Enfin, il s’agit du premier recensement où des questions ont été posées sur la couverture d’assurance.

Pour les questions relatives à la profession, des codes numériques particuliers ont été utilisés. La première partie du code fait référence à l’une des grandes catégories d’occupations ou d’industries.

Première partie du code Catégories d’occupations ou d’industries
0 Agriculture
1 Métiers de la construction
2 Emplois domestiques
3 Fonction publique et municipale
4 Pêche et chasse
5 Forêts et bois
6 Manufactures — Mécanique et textiles
7 Manufactures — Nourriture et vêtements
8 Mines
9 Activités professionnelles
10 Commerce et vente au détail
11 Transport

La seconde partie du code fait référence à la classe de travailleurs. Un code spécial a été créé pour la troisième catégorie, « Fonction publique et municipale », pour inclure les grades militaires.

Seconde partie du code Classe de travailleurs
0 À son compte ou propriétaire du commerce
1 Gérants, assistant-gérants, experts, etc.
2 Superintendants, assistant-superintendants, superviseurs, etc.
3 Contremaîtres, patrons, chefs d’équipes, intendants, trésoriers, etc.
4 Agents, courtiers, agents de commission, etc.
5 Inspecteurs, évaluateurs, ingénieurs, etc.
6 Employés, travailleurs, opérateurs, travailleurs spécialisés, etc.
7 Clercs, compagnons, teneurs de livres, contrôleurs, etc.
8 Apprentis, aides, débutants, assistants, etc.
9 Journaliers, travailleurs non spécialisés, messagers, routiers, etc.

La troisième partie du code fait référence au métier exercé.

Troisième partie du code Métier
0 (ce champ n’est pas utilisé)
1 Amiraux, généraux, arpenteurs, etc.
2 Capitaines, colonels, maîtres de poste, professeurs, députés, évaluateurs, shérifs, libraires, assistants, commis en chef, superviseurs, etc.
3 Lieutenants, inspecteurs de police, commissaires, collecteurs, trésoriers, auditeurs, marshals, etc.
4 Sergents, caporaux, musiciens militaires, quartiers-maîtres, etc.
5 Inspecteurs, calibreurs, mesureurs, gardiens, évaluateurs, gardiens de quart, livreurs, etc.
6 Employés, opérateurs, soldats, marins, policiers, porteurs de lettres, etc.
7 Teneurs de livres, clercs, sténographes, secrétaires, sténographes de cour, etc.
8 Aides, assistants, serviteurs, etc.
9 Journaliers, messagers, surveillants, etc.

Recensement du Canada, 1921

Le Recensement de 1921 constitue le sixième recensement national. Il a été réalisé le 1er juin 1921 et comportait un total de 565 questions.

Bien que le nombre de questions ait augmenté, les renseignements ont été regroupés en seulement cinq tableaux :

  • Tableau 1 : Population
  • Tableau 2 : Agriculture
  • Tableau 3 : Animaux et leurs produits, fruits, etc., non dans les fermes
  • Tableau 4 : Industrie et commerce
  • Tableau 5 : Aveugles et sourds-muets

Seul le tableau 1 a été conservé. Des formulaires différents ont été utilisés pour les Territoires du Nord-Ouest.

Lorsque les employés ont compilé les résumés statistiques, certains d’entre eux ont écrit des chiffres sur les pages de recensement. Les chiffres se rapportent aux renseignements déjà enregistrés. Ils ne donnent pas de détails supplémentaires sur les personnes recensées. Par exemple, pour la colonne 15, Lieu de naissance, les codes suivants ont été utilisés sur certaines pages :

  • 1 Canada
  • 2 Royaume-Uni
  • 4 États-Unis
  • 5 Europe
  • 7 Asie

Il existe un guide qui explique les codes utilisés dans la colonne 28, Professions. La signification des chiffres inscrits dans les autres colonnes est inconnue.

Après le Recensement de 1911, le gouvernement a utilisé ces statistiques démographiques pour redessiner les limites des circonscriptions électorales fédérales. Les cartes des nouvelles circonscriptions électorales ont été publiées dans un atlas électoral en 1915. Ces circonscriptions électorales ont été utilisées pour établir les districts de recensement pour le Recensement de 1921. De 1915 à 1921, il est possible que certaines limites aient été légèrement modifiées : Electoral atlas of the Dominion of Canada: according to the Redistribution Act of 1914 and the Amending Act of 1915 (Mikan 204296) (atlas en anglais seulement).

Recensement du Canada, 1931

Le septième recensement national a eu lieu le 1er juin 1931. Les renseignements ont été réunis, cette fois, en seulement quatre tableaux :

  • Tableau 1 : Population
  • Tableau 2 : Agriculture
  • Tableau 3 : Institutions
  • Tableau 4 : Établissements de vente et de services

Seul le tableau 1 a été conservé. Il comportait 40 questions. Lors du recensement de 1931, trois formulaires différents ont été utilisés pour la population inscrite dans les tableaux :

  • Formulaire 1A pour les Maritimes, le Québec et l’Ontario
  • Formulaire 1B pour les provinces de l’Ouest
  • Formulaire 1 T.N.-O. pour les Territoires du Nord-Ouest

Dans un cas, un recenseur plutôt débrouillard a utilisé un grand-livre pour consigner les renseignements.

Le Recensement de 1931 est le premier dans le cadre duquel on a demandé aux familles si elles possédaient une radio. Comme ce recensement a eu lieu pendant la Dépression, plusieurs questions portent sur le chômage, notamment sur les périodes de chômage et leurs causes.

Les noms ou les limites des sous-districts de 1931 ne sont pas les mêmes que ceux de 1921, en particulier pour les grandes villes.

Astuces de recherche

  • Sur certaines pages, il manque une partie ou la totalité de la colonne des noms parce que la marge gauche de la page a été coupée. Comme cette information ne se retrouvait pas sur le microfilm, elle est également absente des images numérisées. Les originaux n’existent plus.
    • Ces pages sont indexées dans la base de données, mais l’information est incomplète. Par exemple, l’entrée de la base de données peut indiquer l’âge, le lieu de naissance, etc., mais pas le nom ou seulement un nom partiel.
  • Il est souvent utile de consulter les instructions aux énumérateurs pour interpréter les renseignements recueillis dans les registres de recensement eux-mêmes.
  • Certains sous-districts plus petits ont été regroupés par les énumérateurs. Si vous effectuez une recherche par numéro de sous-district, n’utilisez que le premier numéro pour les sous-districts combinés. Par exemple, dans le district 114, les sous-districts 43 et 44 ont été regroupés. Ne saisissez que 43 lors de la recherche de ce sous-district.
  • Pour obtenir de l'aide sur les définitions, voir la liste de la terminologie et des abréviations.
  • Pour des conseils et des techniques de recherche avancée, telle que la recherche par lieu, consultez notre Guide général du recensement.

Accès aux documents

Documents non numérisés

En 1955, le Bureau fédéral de la statistique a été autorisé par le Comité des archives publiques à microfilmer les documents originaux du Recensement de 1881 et des suivants, puis à les détruire. Par conséquent, les recensements du Dominion du Canada n’existent que sous forme de microfilms.

Les copies papier originales qui existent encore pour les recensements d’avant 1881 sont fragiles et ne peuvent pas être consultées.

Documents numérisés

Tous les recensements canadiens effectués à partir de 1871 sont accessibles sur microfilm numérisé et peuvent faire l’objet d’une recherche à l’aide de l’outil Recherche dans les recensements.