Avant la Confédération, de 1825 à 1867

Les premiers recensements ont eu lieu dans diverses régions au cours de différentes années. Un grand nombre de ces premiers recensements n’ont pas survécu, de sorte que les documents sont incomplets. Ces recensements (à l’exception de ceux de 1851 et de 1861) ne comptaient que les chefs de familles, généralement l’homme le plus âgé de la maison, et non toutes les personnes vivant dans la maison.

Les questions du recensement variaient d’une année à l’autre. L’exhaustivité des documents est variable et certains renseignements pourraient manquer.

Cette page fournit de l’aide aux chercheurs qui travaillent avec ces documents de recensement.

Sur cette page

Avant de commencer

Recueillez des renseignements comme :

  • le ou les noms;
  • l’année de naissance approximative;
  • le pays de naissance;
  • l’année d’arrivée approximative;
  • le lieu de résidence au Canada.

Où chercher

BAC conserve les documents des six principaux recensements antérieurs à la Confédération, en particulier :

Année et zone de recensement Provinces et territoires compris Type de recensement Résumés statistiques Instructions aux recenseurs Districts et sous-districts
Recensement de 1825, Bas-Canada Québec (Bas-Canada) Chefs de familles Recensements du Canada, 1665 à 1871 : statistiques du Canada Loi autorisant le dénombrement et le retour de la population de la province du Bas-Canada, 1825 (anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1825, Bas-Canada
Recensement de 1831, Bas-Canada Québec (Bas-Canada) Chefs de familles Recensement et rapports statistiques de la province du Bas-Canada, 1831 Les statuts provinciaux du Bas-Canada : Les statuts provinciaux du Bas-Canada [première séance du quatorzième parlement provincial du Bas-Canada] : 1831 Districts et sous-districts du Recensement de 1831, Bas-Canada
Recensement de 1842, Canada-Ouest Ontario (Canada-Ouest) Chefs de familles Recensement du Canada, 1870-71, volume IV Loi qui autorise le recensement des habitants de la province (anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1842, Canada-Ouest
Recensement de 1842, Canada-Est Québec (Canada-Est) Chefs de familles Census of Canada, 1870-71 = Recensement du Canada, 1870-1871, volume IV Loi qui autorise le recensement des habitants de la province (anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1842, Canada-Est
Recensement de 1851 Nouvelle-Écosse Chefs de familles "Appendix 94 [Final Report of the 1851 Census]." Journal and Proceedings of the House of Assembly, 2nd Session 1851, April 3, 1852. Halifax, NS, Richard Nugent, 1852, p.417–435 (en anglais seulement) Loi relative au recensement de la province et à l’obtention d’informations statistiques (chapitre VIII), 1850. (Nouvelle-Écosse) (en anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1851
Nouveau-Brunswick Nominatif Journal of the House of Assembly of the Province of New Brunswick, Fredericton, NB, John Smith, Printer to the Queen's Most Excellent Majesty, 1849, p. 122. (en anglais seulement)

sans objet

Districts et sous-districts du Recensement de 1851
Ontario Nominatif Recensement des Canadas, 1851-2, volume I Gagan, David P. "Enumerators' Instruction for the Census of Canada 1852 and 1862." Histoire sociale/Social History. Vol. VII, no. 14 (Novembre-November 1974) (en anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1851
Recensement des Canadas, 1851-2, volume II
Québec Nominatif  Recensement des Canadas, 1851-2, volume I

Gagan, David P. "Enumerators' Instruction for the Census of Canada 1852 and 1862." Histoire sociale/Social History. Vol. VII, no. 14 (Novembre-November 1974) (en anglais seulement)

Districts et sous-districts du Recensement de 1851
Recensement des Canadas, 1851-2, volume II
Recensement de 1861 Nouvelle-Écosse Chefs de familles Census of Nova Scotia, taken March 30, 1861, under act of provincial Parliament, chap. XIV-XXIII Vic; Report of the secretary of the Board of Statistics on the census of Nova Scotia, 1861 (en anglais seulement)

sans objet

Districts et sous-districts du Recensement de 1861
Île-Du-Prince-Édouard Chefs de familles Abstract of the census of the population, and other statistical returns of Prince Edward Island: taken in the year 1861 (en anglais seulement)

sans objet

Districts et sous-districts du Recensement de 1861
Nouveau-Brunswick Nominatif Census of the province of New Brunswick, 1861: laid before the provincial Parliament, March 14th, 1862 (en anglais seulement)

sans objet

Districts et sous-districts du Recensement de 1861
Ontario Nominatif Recensement des Canadas, 1860-61, volume 1 Instructions to Enumerators (en anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1861
Recensement des Canadas, 1860-61, volume 2
Québec Nominatif  Recensement des Canadas, 1860-61, volume 1 Instructions to Enumerators (en anglais seulement) Districts et sous-districts du Recensement de 1861
Recensement des Canadas, 1860-61, volume 2

Tableaux

La plupart des recensements contenaient plusieurs questionnaires ou tableaux différents organisés par thème. Les recensements de cette époque comprenaient généralement des questionnaires sur :

  • la population (noms);
  • l’agriculture.

Dans la plupart des cas, seuls les documents originaux relatifs à la population (tableau 1) ont été conservés.

Questions

Pour la plupart des recensements antérieurs à la Confédération, seul le nom des chefs de familles a été enregistré. Les autres membres de la famille et du ménage ont été comptés par catégorie, mais n’ont pas été nommés. Les hommes et les femmes ont été recensés séparément et classés par âge et par état matrimonial. D’autres questions ont permis de consigner le nombre :

  • de personnes par groupe religieux;
  • de personnes effectuant des travaux agricoles;
  • de personnes dans le commerce;
  • de personnes recevant une aide financière de la part d’une église (aumônes);
  • de personnes ayant un handicap;
  • de serviteurs;
  • de terres cultivées occupées;
  • de boisseaux de diverses cultures par type (blé, pois, avoine);
  • de produits nationaux par type (laine, tissu);
  • d’animaux (moutons, vaches, chevaux).

Ces recensements ont également consigné des renseignements sur les propriétés comme le loyer moyen, le type de propriété foncière, la proportion des produits envoyés au seigneur, le nombre d’établissements divers (écoles, tavernes, moulins, usines, distilleries), le prix moyen du blé et les salaires moyens.

Années de recensement

Pour en savoir plus sur les recensements spécifiques, voir ci-dessous.

Recensement de 1825, Bas-Canada (Québec)

Dans la première moitié du XIXe siècle, des recensements ont été effectués pour déterminer la représentation parlementaire. Le premier recensement a eu lieu entre le 20 juin et le 20 septembre 1825. Il ne comportait qu’un seul questionnaire avec 10 questions. Les hommes et les femmes ont été recensés séparément et classés par âge et par état matrimonial. Aucune autre information n’a été collectée pour ce recensement.

Recensement de 1831, Bas-Canada (Québec)

Ce recensement a eu lieu entre le 1er juin et le 1er octobre 1831. Il comportait 61 questions. Ce fut le premier à intégrer des questions plus détaillées sur les catégories de personnes et les caractéristiques de propriétés.

Il n’y a pas de document sur Montréal dans cette collection, mais un recensement y a été effectué cette année-là. Vous pouvez le trouver dans les archives du Séminaire de Saint-Sulpice, Montréal (MG17-A7-2). Une transcription est disponible sur le microfilm C-5941.

Recensement de 1842, Canada-Est (Québec)

Ce recensement a été effectué après la fusion des deux colonies du Bas et du Haut-Canada pour former la Province du Canada. Il a été effectué en vue de déterminer la représentation parlementaire. En septembre 1841, il a été convenu que le recensement se terminerait le 1er février 1842. Le questionnaire comportait 89 questions.

Contrairement aux précédents recensements antérieurs à la Confédération, celui de 1842 a également permis de recueillir des renseignements sur :

  • les personnes originaires de différents pays (Angleterre, Irlande, États-Unis);
  • le temps passé par ces personnes dans la province;
  • le nombre de ruches;
  • les types d’usines et leurs sources d’énergie.

Le recensement du Canada-Est n’a pas été un succès et a été refait en mai, juin et juillet 1844. Les recensements de 1844 n’existent plus.

Recensement de 1842, Canada-Ouest (Ontario)

Ce recensement était la contrepartie ontarienne du recensement québécois de la même année. Il a été fait à la même date (1er février 1842) et comportait des questions sur :

  • les personnes originaires de différents pays (Angleterre, Irlande, États-Unis);
  • le temps passé par ces personnes dans la province;
  • le nombre de ruches;
  • les types d’usines et leurs sources d’énergie.

Microfilms mal étiquetés

Sur le microfilm C-1344, les pages pour North Dumfries et Galt, district de Gore, ont été incorrectement étiquetées et portent la mention St. David’s, Toronto. Elles sont également indexées ainsi dans la base de données.

Sur le microfilm C-1345, les noms du sous-district et du district n’ont pas été écrits sur certaines pages qui sont étiquetées ainsi : « Census Returns, 1842, Canada West, Unidentified Sheets » (Résultats du Recensement de 1842, Canada-Ouest, feuilles non identifiées). Si vous ne trouvez pas le nom d’une personne dans la base de données, essayez de faire une recherche sans lieu.

Recensement du Canada, 1851

Ce recensement a été le deuxième recensement officiel de la nouvelle province du Canada. Il a servi à recueillir de l’information sur le Québec et l’Ontario à partir du 12 janvier 1852. Le dénombrement du Nouveau-Brunswick et de la Nouvelle-Écosse avait été fait en 1851. Les recensements du Québec et de l’Ontario comportaient chacun trois questionnaires : population urbaine, population rurale et agriculture. Le recensement pour le Nouveau-Brunswick avait deux questionnaires, un pour le recensement personnel et un autre pour le recensement paroissial. La Nouvelle-Écosse n’a compté que les chefs de familles. Sauf pour la Nouvelle-Écosse, il s’agit des premiers recensements nominaux dans le pays que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Canada.

Québec et Ontario

Les recensements de la population effectués dans ces deux provinces ont permis de recueillir de l’information sur :

  • les noms;
  • les métiers;
  • le lieu de naissance;
  • la religion;
  • l’âge;
  • le sexe;
  • l’état matrimonial;
  • l’origine ethnique;
  • le lien de parenté avec le chef de famille;
  • les handicaps;
  • les naissances et décès;
  • les conditions de logement;
  • le bétail;
  • les établissements publics et privés (écoles, auberges).

Les recensements de la population urbaine comportaient des questions supplémentaires sur les voitures, le nombre de fabricants et le nombre d’employés. Les recensements de la population rurale ont permis de recueillir davantage d’information sur les lieux de culte et les moulins.

Les recensements agricoles posaient des questions sur :

  • les acres de terres cultivées par type (cultures, pâturages, vergers, terres sauvages);
  • les acres/boisseaux par produit (carottes, betterave fourragère, laine, cidre, fromage);
  • le nombre de têtes de bétail.
Nouveau-Brunswick

Pour le recensement personnel, les données suivantes étaient recueillies :

  • la résidence ou le lieu;
  • le nom;
  • le sexe;
  • le lien de parenté avec le chef de famille;
  • la race;
  • le métier;
  • la date d’entrée dans la colonie;
  • l’état de santé.

Bien que le recensement paroissial ne contenait pas de noms, il recueillait les mêmes renseignements que les recensements antérieurs du Bas-Canada et faisait un dénombrement par categorie.

Une erreur s’est glissée lors de l’enregistrement du microfilm C-996. Sur une partie du microfilm, il est indiqué 1861 au lieu de 1851.

Dans le titre de la colonne, le mot « Native » (natif) signifiait « né dans la province » et non « Autochtone ».

Nouvelle-Écosse

Le questionnaire unique pour la Nouvelle-Écosse était semblable à celui du Bas-Canada. Seuls les chefs de familles y donnaient leur nom et les autres données étaient comptabilisées par catégorie. Ce recensement a permis de recueillir de l’information sur le nombre d’étudiants, de personnes par métier, de poissons par type et d’articles manufacturés par type.

La colonne intitulée « Names of inmates » indiquait le nom de toutes les personnes vivant dans le ménage, et non celui des détenus d’un établissement.

Un « F » dans la colonne portant sur le lieu de naissance signifiait que la personne était née de parents canadiens.

Recensement de 1861

Le dernier recensement effectué avant la Confédération incluait pour la première fois l’Île-du-Prince-Édouard. Les renseignements ont été recueillis à des dates différentes selon les provinces :

  • 14 janvier 1861 pour le Canada-Est (Québec) et pour le Canada-Ouest (Ontario);
  • 30 mars 1861 pour la Nouvelle-Écosse;
  • 15 août 1861 pour le Nouveau-Brunswick.

La date précise de la collecte des données n’est pas connue pour l’Île-du-Prince-Édouard.

Là encore, les questionnaires utilisés variaient d’une province à l’autre. Ceux de l’Ontario, du Québec et du Nouveau-Brunswick étaient pratiquement inchangés par rapport à 1851. L’Ontario et le Québec ont posé plus de questions sur les matières premières utilisées et le bétail détenu par les non-agriculteurs. Au Canada-Est et au Canada-Ouest, un formulaire différent était parfois utilisé dans les villes. Au lieu de faire figurer plusieurs ménages sur une même page, chaque ménage était enregistré sur un seul formulaire.

Le Nouveau-Brunswick a ajouté des questions supplémentaires sur l’éducation ainsi que sur les naissances, les mariages et les décès survenus au cours de l’année précédente.

Pour la Nouvelle-Écosse, tous les individus (et pas seulement les chefs de famille) ont été comptés dans le recensement. Ils ont été classés en fonction de leur âge, de leur état matrimonial, de leur handicap et de leur capacité à lire ou à écrire.

Le questionnaire pour l’Île-du-Prince-Édouard est très similaire à celui qui a été utilisé en Nouvelle-Écosse en 1852, où seuls les chefs de famille sont nommés. Des questions supplémentaires apparaissent concernant le montant du loyer.

Plus d’informations

  • Les résultats du recensement agricole n’ont pas tous survécu.
  • Certaines pages ont été microfilmées dans le désordre et la numérotation des pages est souvent incohérente ou inexistante. Les numéros de page alternent parfois entre les numéros estampillés et les numéros manuscrits.
  • Il y avait plusieurs colonnes d’information réparties sur plusieurs pages. La base de données renvoie à l’image de la première page avec les noms, et non aux pages suivantes avec les colonnes supplémentaires. L’exception est le Nouveau-Brunswick, qui n’avait que 16 colonnes, de sorte qu’elles se trouvent toutes sur une seule page.
  • Pour le comté de Leeds, Canada-Ouest, le nom du sous-district n’a pas été indexé dans les entrées de la base de données pour Kitley, Lansdowne, Leeds et Yonge, de sorte que vous ne pouvez effectuer une recherche que par le nom d’une personne et le comté (district), et non par le sous-district.
  • Pour la paroisse d’Alma, dans le comté d’Albert, les originaux étaient trop décolorés et trop fragiles pour être microfilmés. Certains noms étaient lisibles, mais aucun autre detail.

Conseils de recherche

  • Les sous-districts des recensements antérieurs à la Confédération n’ont pas tous survécu.
  • Sur certaines pages, une partie ou la totalité de la colonne des noms est manquante parce que la marge gauche de la page a été coupée. Comme cette information était absente du microfilm, elle est également absente des images numérisées. Les originaux n’existent plus.
    • Ces pages sont indexées dans la base de données, mais l’information est incomplète. Par exemple, l’entrée de la base de données peut indiquer l’âge, le lieu de naissance, etc., mais pas le nom ou seulement un nom partiel.
  • Les instructions des recenseurs sont souvent utiles pour interpréter les informations collectées sur les recensements eux-mêmes.
  • Dans les zones rurales, vous verrez souvent des chiffres. Il s’agit des sections, des cantons, des rangs et des méridiens.
  • Pour obtenir de l'aide sur les définitions, voir la liste de la terminologie et des abréviations.
  • Pour des conseils et des techniques de recherche avancée, telle que la recherche par lieu, consultez notre Guide général du recensement.

Accès aux documents

Documents non numérisés

Les copies papier originales qui existent encore pour les recensements antérieurs à 1881 sont fragiles et ne peuvent être consultées.

Documents numérisés

Tous les microfilms numérisés des recensements antérieurs à la Confédération peuvent être consultés à l’aide de Recherche dans les recensements.